Hallo, ik ben Mirjam en sinds 2010 fokker van het prachtige ras Nova Scotia Duck Tolling Retriever.

Bij mijn ouders thuis hebben we altijd honden gehad: Jack Russel ‘Vlekkie’, Keeshond ‘Skippy’ en de Bouviers ‘Balthazar’, ‘Mark’, ‘Wodan’, ‘Mark 2’ & ‘Briar’. Verder hadden we nog wel wat meer dieren: 2 Vlaamse reuzen, paardje ‘Puckie’ en geitje ‘Tikkie Tikkie’, parkietje ‘Arie’ & kippen. Je kan wel zeggen dat het een echte beestenboel was!

In de periode dat ik met mijn man samenwoonde voordat de kinderen er waren, hadden wij 2 katten: ‘Sven’ en ‘Ölle’. Wij hadden toen zelf geen honden, omdat ik full time in de bruidsmode werkte. Na een aantal jaren kregen we kinderen (Maurits & Isabella) en toen ze voor ons de goede leeftijd hadden behaald (13 & 9) en ikzelf 2 dagen werkte, was de tijd rijp voor een hond. De katten waren inmiddels al overleden.

Ik wilde graag een werkhond, niet te klein, niet te groot, intelligent en geen ‘gezelschapshondje’. Na het uitpluizen van alle mogelijke rassen, kwamen we op 3 rassen uit: het Kooikerhondje, Engelse Springer Spaniel en de Nova Scotia Duck Tolling Retriever. Het werd Lola, onze eerst NSDTR, die eind 2006 bij ons kwam wonen.

Lola was een echte ‘hond’. Ze was slim, werkte graag, was sociaal maar geen allemansvriend, lief, alert en leerde mij veel over het karakter van Tollers. Met Lola heb ik vele cursussen gedaan, vooral gehoorzaamheid en behendigheid. Met Lola ben ik in 2010 voor het eerst naar een show gegaan. Ik wilde namelijk wel een keertje een nestje fokken, maar dan wel volledig volgens de regels van de rasvereniging. Het ultieme doel was ooit een keer een eigen gefokte pup aanhouden. Enfin, we zijn nu 11 jaar en 4 honden verder 😂

Honden zijn altijd mijn passie geweest en soms wordt je passie je beroep. In de loop van de jaren ben ik mij steeds meer gaan verdiepen in hond en hondengedrag en heb hiervoor de nodige opleidingen gevolgd. Het betreft de volgende opleidingen:
– Kynologisch Instructeur 1 van de Martin Gaus Academie
– Kynologisch Instructeur 2 van de Martin Gaus Academie
– Kynologisch Instructeur 3 van de Martin Gaus Academie
– FCI Obedience van O&O (Nederlandse vereniging voor Instructeurs in Hondenopvoeding en -Opleiding)
– Instructeurs opleiding van Nadac Hoopers
– In company opleiding ‘Instructeur Teamcoaching’ bij BMA (BultersMekke Assistancedogs)
– Sociaal Leren in Theorie en Praktijk Module 1 ‘Ontogenese en observeerbaar gedrag’ bij Stichting Hondenopvoedingsinstituut de Roedel van Drs Arjen van Alphen
– Sociaal Leren in Theorie en Praktijk Module 2 ‘Ontogenetische en fylogenetische ontwikkeling’ bij Stichting Hondenopvoedingsinstituut de Roedel van Drs Arjen van Alphen
– Sociaal Leren in Theorie en Praktijk Module 3 ‘Invloed van de sociale genetische basis op de hersenen, emoties en hormonen + wetmatigheden in hondengedrag’ bij Stichting Hondenopvoedingsinstituut de Roedel van Drs Arjen van Alphen

Zoals eerder besproken, heb ik 30 jaar lang in de bruidsmode gewerkt. In 2014, toen wij Lola & Buddha hadden en Lola haar 3e nestje kreeg, ben ik in contact gekomen met een cursist van BultersMekke Assistancedogs. Deze vrouw had al haar eerste assistentiehond opgeleid en wilde daar een 2e bij, dat werd de broer van Rossi. Na jaren nauw contact te hebben gehad, vertelde de cursist (toen vriendin) dat er een incompany opleiding was bij BMA en zo geschiedde. Ik heb mijn baan in de bruidsmode opgezegd en ben momenteel werkzaam als zelfstandige instructeur/coach en wordt onder andere door BMA ingehuurd. Hierbij coach ik mensen met een beperking die hun eigen assistentiehond opleiden. Momenteel begeleid ik 20 cursisten, onder andere Balou (Jupiter Sirius uit ons J-nest) die zijn baasje assisteert in het leven met epilepsie.

Naast het begeleiden van andere mensen, vind ik het zelf erg leuk om met mijn eigen honden te werken. Jachttraining, obedience, apporteersport, behendigheid en speuren komen in ons dagelijks leven aan bod. Jachttraining en apporteersport doen wij bij een trainer en zelf train ik de honden waar ik denk dat ze behoefte aan hebben. Omdat ik zelf assistentiehonden begeleid, vind ik het leuk om onze honden ook ADL (algemeen dagelijks leven) taakjes te geven. Denk hierbij aan onze kleren uittrekken, deuren openen, was uit de wasmachine halen, dingen aangeven, alarmknop indrukken, etc.

Als fokker, coach en instructeur weet ik hoe belangrijk het is dat een hond zorgvuldig gefokt én gematcht moet zijn. Niet iedereen is geschikt voor een Toller en niet iedere Toller is geschikt voor een bepaalde vraag van een eigenaar. Wil je een huishond? Dan kan je beter kijken bij gezelschapshondjes dan bij de Toller. De Toller is erg intelligent en heeft rasspecifieke eigenschappen waar iedereen die een Toller wil rekening mee moet houden. Ze leren de goede dingen super snel, maar ook de slechte dingen. Denk je ze bij te houden, dan loop je nét 2 stappen achter. Voor mensen die nog nooit een hond hebben gehad, is een Toller op zijn minst een uitdaging